Politika ochrany osobních údajů je právní dokument, který zveřejňuje některé nebo všechny způsoby, jakým strana shromažďuje, používá, zveřejňuje a spravuje údaje zákazníka. Přesný obsah zásady ochrany soukromí bude záviset na platném právu a bude pravděpodobně muset vyhovět požadavkům několika zemí nebo jurisdikcí.

V kontextu internetu se to může snadno uskutečnit zveřejněním zveřejnění informací o praxi, které popisuje informační postupy účetní jednotky na webu společnosti na webu. Aby bylo takové zveřejnění účinné, mělo by být jasné a nápadné, umístěno na prominentním místě a snadno přístupné jak z domovské stránky webu, tak z jakékoliv webové stránky, kde jsou shromažďovány informace od spotřebitele. Mělo by být také nevyhnutelné a srozumitelné, aby spotřebitelům poskytoval smysluplné a účinné informace o tom, co se stane s osobními informacemi, které jsou vyzváni k předání.

Mnoho kritiků napadlo účinnost a legitimitu politik ochrany osobních údajů, které se nacházejí na internetu. Existují obavy ohledně účinnosti politik ochrany osobních údajů regulovaných průmyslem. Například zpráva 2000 FTC Privacy Online: Spravedlivá informační praxe na elektronickém trhu1 zjistila, že i když drtivá většina dotazovaných webových stránek měla nějaký zpřístupnění soukromí, většina nesplnila standard stanovený v zásadách FTC. Kromě toho mnoho organizací vyhrazuje výslovné právo jednostranně měnit podmínky svých politik. V červnu 2009 webová stránka EFF TOSback začala sledovat takové změny na 56 oblíbených internetových službách, včetně sledování zásad ochrany osobních údajů Amazon, Google a Facebooku.

Existují také otázky, zda spotřebitelé chápou zásady ochrany soukromí a zda pomáhají spotřebitelům přijímat informovanější rozhodnutí. Zpráva společnosti Stanford Persuasive Technology Lab z roku 2002 tvrdila, že vizuální návrhy webových stránek měly větší vliv než politika ochrany soukromí webových stránek, když spotřebitelé posoudili důvěryhodnost webových stránek. Studie provedená v roce 2007 společností Carnegie Mellon University prohlašuje, že „když se nepředstavuje prominentní informace o ochraně soukromí …“, spotřebitelé „pravděpodobně nakupují od dodavatele s nejnižší cenou, bez ohledu na to, co se týká ochrany osobních údajů tohoto webu.“ Totéž však tvrdí, informace spotřebitelů dávají přednost maloobchodníkům, kteří lépe chrání své soukromí, a mohou „zaplatit prémii za nákup od internetových stránek chránících soukromí“. Studie Berkeley z roku 2007 dále zjistila, že „75% spotřebitelů si myslí, znamená, že nebude sdílet údaje s třetími stranami, „matoucí existenci politiky ochrany osobních údajů s rozsáhlou ochranou soukromí.